Javascript Menu by Deluxe-Menu.com fable Jean de La Fontaine : le Villageois et le Serpent
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Fable, JEAN DE LA FONTAINE, 
"Le Villageois et le Serpent "  Livre VI, fable 13  
Pour Mélanie  

 

LE VILLAGEOIS ET LE SERPENT

            Esope conte qu'un Manant, (1)
            Charitable autant que peu sage,
            Un jour d'hiver se promenant
            A l'entour de son héritage, (2)
Aperçut un Serpent sur la neige étendu,
Transi, gelé, perclus, immobile rendu,
            N'ayant pas à vivre un quart d'heure.
Le Villageois le prend, l'emporte en sa demeure;
Et, sans considérer quel sera le loyer (3)
            D'une action de ce mérite,
            Il l'étend le long du foyer,
            Le réchauffe, le ressuscite.
L'animal engourdi sent à peine le chaud,
Que l'âme lui revient avecque la colère.
Il lève un peu la tête et puis siffle aussitôt,
Puis fait un long repli, puis tâche à faire un saut
Contre son bienfaiteur, son sauveur, et son père.
Ingrat, dit le Manant, voilà donc mon salaire ?
Tu mourras. A ces mots, plein d'un juste courroux,
Il vous prend sa cognée, il vous tranche la bête;
            Il fait trois serpents de deux coups,
            Un tronçon, la queue et la tête.
L'insecte (4) sautillant, cherche à se réunir,
            Mais il ne put y parvenir.
            Il est bon d'être charitable,
            Mais envers qui ? c'est là le point.
            Quant aux ingrats, il n'en est point
            Qui ne meure enfin misérable.




La fable est inspirée d'Esope (« Le Laboureur et le Serpent ») Elle fut reprise par le fabuliste latin Phèdre
(Macédoine, 10 avant J.-C. - vers 54 après J.-C.). Mais ces deux auteurs faisaient mourir, non le serpent, mais un laboureur victime de sa bienveillance. Une autre fable de La Fontaine (« L'Homme et la Couleuvre », Livre dixième, fable 1), reprend sensiblement le même thème.

(1) Manant : paysan.
(2) Héritage : propriété reçue en héritage.
(3) Loyer : salaire.
(4) Insecte : « On appelle aussi 'insectes' les animaux qui vivent après qu' ils sont coupés en plusieurs parties, comme la grenouille, les lézards, serpents, vipères » (Furetière).

Le Villageois et le Serpent,ill. de J.B. Oudry (1783)
Illustration : J.B. Oudry

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