Javascript Menu by Deluxe-Menu.com fable Jean de La Fontaine : un fou et un sage
portrait de Jean de La Fontaine le corbeau de la fable jardin de la maison natale actuellement le perron de l'entrée de la maison
Fable, Jean de La Fontaine, 
Un Fou et un Sage,  Livre XII, fable 22   
 

Un Fou et un Sage (1)

Certain Fou poursuivait à coups de pierre un Sage.
Le Sage se retourne, et lui dit : Mon ami,
C'est fort bien fait à toi, reçois cet écu-ci :
Tu fatigues assez pour gagner davantage.
Toute peine, dit-on, est digne de loyer.
Vois cet homme qui passe, il a de quoi payer :
Adresse-lui tes dons, ils auront leur salaire.
Amorcé par le gain, notre Fou s'en va faire
        Même insulte à l'autre Bourgeois.
On ne le paya pas en argent cette fois.
Maint Estafier (2) accourt : on vous happe notre homme,
       On vous l'échine, (3) on vous l'assomme.
       Auprès des Rois il est de pareils Fous :
       A vos dépens ils font rire le Maître.
       Pour réprimer leur babil, irez-vous
       Les maltraiter ? Vous n'êtes pas peut-être
       Assez puissant. Il faut les engager
       A s'adresser à qui peut se venger.



 

 

 

La source de cette fable est Phèdre (III,5),
Une note manuscrite, trouvée par Walckenaer,
précise que cette fable aurait été faite contre
le sieur abbé Du Plessis, une espèce de fou sérieux, qui s'était mis sur le pied de censurer à la cour les ecclésiastiques et même les évêques, et
que M. l'archevêque de Reims fit bien châtier.

"Ce fou n'est plus un innocent mais un méchant. Et ce méchant n'est pas comme chez Phèdre, un simple passant : on le rencontre auprès des rois, c'est un de ces concentrés d'ambition, de haine et de brutalité qu'attire à lui le pouvoir politique." (Fables, M. Fumaroli, éd. La pochothèque, p.999)

(1) au XVIIème, sage signifie généralement "modéré, maître de ses passions"
(2) valet de pied qui suit un homme à cheval, qui lui tient l'étrier (Furetière)
(3) on lui rompt l'échine, on l'assome

 

 


Illustration de François Chauveau, XVIIème siècle

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