Javascript Menu by Deluxe-Menu.com fable Jean de La Fontaine : Simonide préservé par les Dieux
portrait de Jean de La Fontaine le corbeau de la fable jardin de la maison natale actuellement le perron de l'entrée de la maison
Fable, Jean de La Fontaine, 
Simonide préservé par les Dieux,  Livre I, fable 14
 

SIMONIDE (1) PRÉSERVÉ PAR LES DIEUX (*)

On ne peut trop louer trois sortes de personnes :
               Les Dieux, sa maîtresse, et son Roi.
Malherbe (2) le disait ; j'y souscris quant à moi :
               Ce sont maximes toujours bonnes.
La louange chatouille, et gagne les esprits ;
Les faveurs d'une belle en sont souvent le prix.
Voyons comme les Dieux l'ont quelquefois payée.
               Simonide avait entrepris
L'éloge d'un Athlète, et, la chose essayée,
Il trouva son sujet plein de récits tout nus.
Les parents de l'Athlète étaient gens inconnus,
Son père, un bon Bourgeois, lui sans autre mérite ;
               Matière infertile et petite.
Le Poète d'abord parla de son héros.
Après en avoir dit ce qu'il en pouvait dire,
Il se jette à côté, se met sur le propos
De Castor et Pollux ; ne manque pas d'écrire
Que leur exemple était aux lutteurs glorieux,
Elève leurs combats, spécifiant les lieux
Où ces frères s'étaient signalés davantage :
               Enfin l'éloge de ces Dieux
               Faisait les deux tiers de l'ouvrage.
L'Athlète avait promis d'en payer un talent ;
               Mais quand il le vit, le Galand
N'en donna que le tiers, et dit fort franchement
Que Castor et Pollux (3) acquitassent le reste.
Faites-vous contenter par ce couple céleste ;
               Je vous veux traiter cependant :
Venez souper chez moi, nous ferons bonne vie.
               Les conviés sont gens choisis,
               Mes parents, mes meilleurs amis ;
               Soyez donc de la compagnie.
Simonide promit. Peut-être qu'il eut peur
De perdre, outre son dû, le gré (4) de sa louange.
               Il vient, l'on festine (5), l'on mange.
               Chacun étant en belle humeur,
Un domestique accourt, l'avertit qu'à la porte
Deux hommes demandaient à le voir promptement.
               Il sort de table, et la cohorte
               N'en perd pas un seul coup de dent.
Ces deux hommes étaient les gémeaux de l'éloge.
Tous deux lui rendent grâce, et pour prix de ses vers,
               Ils l'avertissent qu'il déloge,
Et que cette maison va tomber à l'envers.
               La prédiction en fut vraie ;
               Un pilier manque ; et le plafonds,
               Ne trouvant plus rien qui l'étaie,
Tombe sur le festin, brise plats et flacons,
               N'en fait pas moins aux Échansons.
Ce ne fut pas le pis ; car, pour rendre complète
              La vengeance due au Poète,
Une poutre cassa les jambes à l'Athlète,
               Et renvoya les conviés
               Pour la plupart estropiés.
La renommée eut soin de publier l'affaire.
Chacun cria miracle. On doubla le salaire
Que méritaient les vers d'un homme aimé des Dieux.
               Il n'était fils de bonne mère
               Qui, les payant à qui mieux mieux,
               Pour ses ancêtres n'en fît faire.
Je reviens à mon texte (6) et dis premièrement
Qu'on ne saurait manquer de louer (7) largement
Les Dieux et leurs pareils ; de plus, que Melpomène (8)
Souvent sans déroger trafique de sa peine ;
Enfin qu'on doit tenir notre art en quelque prix.
Les grands se font honneur dès lors qu'ils nous font grâce(9) :
               Jadis l'Olympe et le Parnasse
               Étaient frères et bons amis.


(*) Source : Phèdre (IV), reprise par Quintilien, se trouve dans des recueils du XVIIème dont L.F. s'est inspiré

 

 

(1) Le fait anecdotique concerne le poète grec
Simonide de Céos(- 556 env.-467) créateur supposé de l’ode  en l’honneur des vainqueurs des jeux Olympiques.


(2) poète français (1555-1628). Même après sa mort,
 les références à  Malherbe étaient considérables.

 


(3) frères jumeaux, fils de Zeus et Léda. Ils furent identifiés à la constellation des Gémeaux.

 


(4) la reconnaissance


(5) on festoie


(6) propos énoncés en tête de fable


(7) manquer a ici le sens de "faillir" , faillir en louant..


(8) muse de la tragédie, ici, elle représente une catégorie
plus large et celle de la littérature


(9) ils nous gratifient

 

 

Illustration Chauveau
Illustration : François Chauveau

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