Javascript Menu by Deluxe-Menu.com fable Jean de La Fontaine : Le rat et l'éléphant
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Fable de JEAN DE LA FONTAINE : 
LE RAT ET L'ELEPHANT  Livre VIII, fable 15 
Pour Maxime...

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LE RAT ET L'ELEPHANT

Se croire un personnage est fort commun en France.
        On y fait l’homme d’importance,
        Et l’on n’est souvent qu’un bourgeois (1) :
        C’est proprement le mal françois .
La sotte vanité nous est particulière.
Les Espagnols sont vains, mais d’une autre manière.
        Leur orgueil me semble en un mot
        Beaucoup plus fou, mais pas si sot.
        Donnons quelque image du nôtre,
        Qui sans doute (2) en vaut bien un autre.
Un Rat des plus petits voyait un Eléphant
Des plus gros, et raillait le marcher un peu lent
        De la bête de haut parage (3),
        Qui marchait à gros équipage (4).
        Sur l’animal à triple étage
        Une Sultane de renom,
        Son Chien, son Chat, et sa Guenon,
Son Perroquet, sa vieille (5), et toute sa maison,
        S’en allait en pèlerinage.
        Le Rat s’étonnait que les gens
Fussent touchés (6) de voir cette pesante masse :
Comme si d’occuper ou plus ou moins de place
Nous rendait, disait-il, plus ou moins importants.
Mais qu’admirez-vous tant en lui vous autres hommes?
Serait-ce ce grand corps, qui fait peur aux enfants ?
Nous ne nous prisons pas, tout petits que nous sommes,
        D’un grain (7) moins que les Eléphants.
        Il en aurait dit davantage ;
        Mais le Chat sortant de sa cage
        Lui fit voir en moins d’un instant
        Qu’un Rat n’est pas un Eléphant.

La Fontaine s'inspire de Phèdre, repris par Le Maître de Sacy, mais évite les paroles un peu scabreuses concernant la comparaison faite par les animaux de certaine partie de leur corps   (chez Phèdre : l'âne et le sanglier ; chez Le Maître de Sacy : un rat et un éléphant). Ici, l'éléphant ignore le rat, mangé par le chat.

(1) qui n'appartient ni à la noblesse, ni au clergé
(2) sans aucun doute
(3) de très noble parenté et souche
(4) provision de tout ce qui est nécessaire pour voyager
(5) sa duègne
(6) en admiration
(7) le plus petit des poids dont on se sert pour peser les choses précieuses (dict. de Furetière)

 

Le rat et l'éléphant, illustration indienne, 19e siècle
miniature indienne


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