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Fable, Jean de La Fontaine, 
Le Fou qui vend de la sagesse,  Livre IX, fable 8
 

Le Fou qui vend la sagesse

Jamais auprès des fous ne te mets à portée :
Je ne te puis donner un plus sage conseil.
               Il n'est enseignement pareil
À celui-là de fuir une tête éventée (1).
               On en voit souvent dans les cours :
Le Prince y prend plaisir ; car ils donnent toujours
Quelque trait (2) aux fripons, aux sots, aux ridicules.
Un Fol allait criant par tous les carrefours
Qu'il vendait la sagesse ; et les mortels crédules
De courir à l'achat : chacun fut diligent.
               On essuyait force grimaces ;
               Puis on avait pour son argent
Avec un bon soufflet un fil long de deux brasses (3).
La plupart s'en fâchaient ; mais que leur servait-il ?
C'étaient les plus moqués ; le mieux était de rire,
               Ou de s'en aller, sans rien dire,
               Avec son soufflet et son fil.
               De chercher (4) du sens à la chose,
On se fût fait siffler ainsi qu'un ignorant.
               La raison est-elle garant
De ce que fait un fou ? Le hasard est la cause
De tout ce qui se passe en un cerveau blessé.
Du fil et du soufflet pourtant embarrassé,
Un des dupes (5) un jour alla trouver un sage,
               Qui, sans hésiter davantage,
Lui dit : Ce sont ici hiéroglyphes (6) tout purs.
Les gens bien conseillés (7), et qui voudront bien faire,
Entre eux et les gens fous mettront pour l'ordinaire
La longueur de ce fil ; sinon je les tiens sûrs (8)
               De quelque semblable caresse.
Vous n'êtes point trompé : ce Fou vend la sagesse.


Après "Un fou et un sage" voici un autre "fou"
dans "Le fou qui vend la sagesse"
Vous pourrez comparer ces deux "fous"...
La source est la fable 185 d'Abstémius (anthologie
Nevelet p. 511) où c'est le fou qui donne le conseil -et un coup de poing- à "l'acheteur" de la sagesse.
La fable montre qu'il faut surtout éviter les insensés.
Le fou trouve plus fou que lui, qui pense que la
sagesse peut s'acheter !

(1) écervelée
(2) attaque satirique
(3) longueur de 2 bras étendus
(4) quant à chercher
(5) un de ceux qui furent victimes par stupidité
(6)"Symbole qui consiste en quelque figure d'animaux ou de corps naturels et qui sans l'aide des paroles, marque le caractère d'une personne ou d'une raison divine ou sacrée" (dict. Richelet)
(6) bien avisés, bien inspirés
(7) avisés
(8) ils seront sûrs de recevoir....

illustration : Gustave Doré
Illustration : Gustave Doré

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