Javascript Menu by Deluxe-Menu.com fable Jean de La Fontaine : l'homme entre deux âges et ses deux maîtresses
portrait de Jean de La Fontaine le corbeau de la fable jardin de la maison natale actuellement le perron de l'entrée de la maison
Fable : Jean de La Fontaine  
L'Homme entre deux âges et ses deux Maîtresses Livre I , 17
 

L'HOMME ENTRE DEUX ÂGES (1)  ET SES DEUX MAÎTRESSES (*)

             ...Un homme de moyen âge (2),
                Et tirant sur le grison, (3)
                Jugea qu'il était saison
                De songer au mariage.
                    Il avait du comptant (4),
                         Et partant (5)
        De quoi choisir. Toutes voulaient lui plaire ;
En quoi notre Amoureux ne se pressait pas tant :
        Bien adresser n'est pas petite affaire.
Deux Veuves sur son coeur eurent le plus de part ;
        L'une encor verte, et l'autre un peu bien mûre,
                Mais qui réparait par son art
                Ce qu'avait détruit la nature.
                Ces deux Veuves, en badinant,
                En riant, en lui faisant fête,
                L'allaient quelquefois testonnant (6),
                C'est à dire ajustant sa tête.
La Vieille à tous moments de sa part emportait
                Un peu du poil noir qui restait,
Afin que son Amant en fût plus à sa guise.
La Jeune saccageait les poils blancs à son tour.
Toutes deux firent tant, que notre tête grise
Demeura sans cheveux, et se douta du tour.
        Je vous rends, leur dit-il, mille grâces, les Belles,
              Qui m'avez si bien tondu :
              J'ai plus gagné que perdu ;
              Car d'hymen point de nouvelles.
Celle que je prendrais voudrait qu'à sa façon
            Je vécusse, et non à la mienne.
            Il n'est tête chauve qui tienne ;
Je vous suis obligé, Belles, de la leçon.

 

(*) Sources : Phèdre (II,2)
Voici un extrait de la traduction Sacy,(cit. par M.Fumaroli : L.F., fables, coll. La Pochothèque)

[...] Ainsi toutes deux voulant paraître être de son âge, commencèrent à lui arracher les poils de la tête. Lui s'imaginant que ces femmes avaient soin de lui bien ajuster les cheveux, devint chauve tout d'un coup [...]

(1) "entre 2 âges, c'est à trente ans" (Furetière : cité par J.P. Collinet dans La Pléiade)
(2) d'âge moyen
(3) gris, en parlant de cheveux, de la barbe
(4) de l'argent comptant
(5) par conséquent
(6) coiffer, peigner

 

L'homme entre deux âges... Illust. Oudry

 

Gravure de J.B. Oudry (1783)

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