Javascript Menu by Deluxe-Menu.com fable Jean de La Fontaine : Les Frelons et les Mouches à miel
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Fable, Jean de La Fontaine, 
Les Frelons et les Mouches à miel, Livre I, fable 21
 
LES FRELONS ET LES MOUCHES A MIEL (*)

      ..A l'œuvre on connaît l'artisan.
Quelques rayons de miel sans maître se trouvèrent,
        Des Frelons (1) les réclamèrent,
        Des Abeilles s'opposant (2),
Devant certaine Guêpe on traduisit (3) la cause.
Il était malaisé de décider la chose :
Les témoins déposaient qu'autour de ces rayons
Des animaux ailés, bourdonnants, un peu longs,
De couleur fort tannée (4) et tels que les Abeilles,
Avaient longtemps paru. Mais quoi ! dans les Frelons
        Ces enseignes (5) étaient pareilles.
La Guêpe, ne sachant que dire à ces raisons,
Fit enquête nouvelle, et pour plus de lumière,
        Entendit une fourmilière.
        Le point n'en put être éclairci.
        De grâce, à quoi bon tout ceci ?
        Dit une Abeille fort prudente,
Depuis tantôt six mois que la cause est pendante (6),        ........Nous voici comme aux premiers jours ;.
        Pendant cela le miel se gâte.
Il est temps désormais que le Juge se hâte :
        N'a-t-il point assez léché l'ours (7) ?
Sans tant de contredits et d'interlocutoires,
        Et de fatras, et de grimoires,
        Travaillons, les Frelons et nous :
On verra qui sait faire, avec un suc si doux,
        Des cellules si bien bâties.
        Le refus des Frelons fit voir
        Que cet art passait leur savoir ;
Et la Guêpe adjugea le miel à leurs parties.
Plût à Dieu qu'on réglât ainsi tous les procès !
Que des Turcs (8) en cela l'on suivît la méthode !
Le simple sens commun nous tiendrait lieu de Code :
        Il ne faudrait point tant de frais ;
        Au lieu qu'on nous mange, on nous gruge,
        On nous mine par des longueurs :
On fait tant, à la fin, que l'huître est pour le juge,
Les éLes écailles pour les plaideurs (9).

Ce que je qualifierai de discorde dans la famille des hyménoptères va servir de prétexte à La Fontaine pour donner son avis sur la justice de l'époque (il parlera encore mieux dans la fable " Le juge arbitre...(XII, 29) "[...] des soucis, des longueurs,des traverses / Qu'en apanage on trouve aux procès attachés /[...] ) et exprimer la supériorité du bon sens sur le formalisme. Le premier vers, proverbe, sera suivi du développement.

 

(*) La source est Phèdre "Les abeilles et le bourdon jugés
par la guêpe" (III, 13). La Fontaine a remplacé les
bourdons par des frelons, et ajouté le témoignagede la fourmilière.

 

 

(1) vrais frelons ou bien bourdons, c'est à dire mâles des abeilles, qui ne travaillent nullement dans la ruche
(2) faisant opposition (terme juridique)
(3) on soumit la cause
(4) le tan est un produit brun rougeâtre issu de l'écorcedu chêne après broyage et servant au tannage des peaux. Ici, de la couleur du tan.
(5) ces signes, ces marques distinctives
(6) en suspens
(7) allusion à un passage du "Tiers livre" de Rabelais où l'on voit le juge Bridoye comparer la naissance et l'évolution des procès à celles des ours qui, au départ, sont des boules informes, que leur mère transforme en animaux auxquels les membres et les formes apparaissent, à force de léchages
(8) chez eux, la méthode était expéditive
(9) la fable "l'huître et les plaideurs" ne paraîtra qu'ultérieurement


Les frelons et les mouches à miel, A. Vimar
Illustration : A Vimar

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