Javascript Menu by Deluxe-Menu.com fable Jean de La Fontaine : l'éléphant et le singe de Jupiter
portrait de Jean de La Fontaine le corbeau de la fable jardin de la maison natale actuellement le perron de l'entrée de la maison
FABLE,  JEAN DE LA FONTAINE,
"L'Eléphant et le Singe de Jupiter"  Livre XII, fable 21   
 

L' ElEphant et le Singe de Jupiter

Autrefois l'Eléphant et le Rhinocéros,
En dispute du pas (1) et des droits de l'Empire,
Voulurent terminer la querelle en champs clos.
Le jour en était pris, quand quelqu'un vint leur dire
          Que le singe de Jupiter,
Portant un caducée, avait paru dans l'air.
Ce Singe avait nom Gille, à ce que dit l'Histoire.
          Aussitôt l'Eléphant de croire
          Qu'en qualité d'Ambassadeur
          Il venait trouver Sa Grandeur.
          Tout fier de ce sujet de gloire,
Il attend maître Gille, et le trouve un peu lent
          A lui présenter sa créance (2).
          Maître Gille enfin, en passant,
          Va saluer Son Excellence.
L'autre était préparé sur la légation (3) :
          Mais pas un mot : l'attention
Qu'il croyait que les Dieux eussent à sa querelle
N'agitait pas encor chez eux cette nouvelle.
          Qu'importe à ceux du firmament
          Qu'on soit Mouche ou bien Eléphant ?
Il se vit donc réduit à commencer lui-même :
Mon cousin (4) Jupiter, dit-il, verra dans peu
Un assez beau combat, de son trône suprême.
          Toute sa cour verra beau jeu.
Quel combat ?  dit le Singe avec un front sévère.
L'éléphant repartit :  Quoi  vous ne savez pas
Que le Rhinocéros me dispute le pas (1) ?
Qu'Eléphantide a guerre avecque Rhinocère (5)  ?
Vous connaissez ces lieux, ils ont quelque renom.
Vraiment je suis ravi d'en apprendre le nom,
Repartit Maître Gille : on ne s'entretient guère
De semblables sujets dans nos vastes lambris (6).
          L'Eléphant, honteux et surpris,
Lui dit : Et parmi nous que venez-vous donc faire ?
Partager un brin d'herbe entre quelques Fourmis :
Nous avons soin de tout. Et quant à votre affaire,
On n'en dit rien encor dans le Conseil des Dieux :
Les petits et les grands sont égaux à leurs yeux.


 


C'est certainement chez Pline l'Ancien (Histoire
Naturelle, VIII) que La Fontaine a trouvé les indications
sur les moeurs de l'éléphant, sa mémoire, son
intelligence, sur la parenté de ses sentiments et de
ceux de l'homme et aussi sur son antipathie naturelle
avec le rhinocéros.
Le nom de "Gille" porté par le singe, se trouve déjà
dans la fable "le singe et le léopard" (IX, 3). Ici,
l'image du singe envoyé par Mercure qui lui a confié
son caducée (emblème de paix)  est burlesque, et
les paroles de l'animal ironiques.

 

(1) droit de passer le premier, et au figuré : préséance
(2) les lettres qui l'accréditent comme ambassadeur
(3) au sens propre : mission du légat (de l'envoyé du pape)
(4) au XVIIème, les rois se nommaient ainsi dans la
correspondance diplomatique
(5) noms burlesques créés par La Fontaine pour désigner les
royaumes de ces deux orgueilleux aveuglés par leur
amour-propre.
(6) sens élargi du mot : dans nos salles lambrissées.

l'éléphant et le singe de Jupiter (Henry Morin)
Illustration : Henry Morin

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