Javascript Menu by Deluxe-Menu.com fable Jean de La Fontaine : L'astrologue qui se laisse tomber dans un puits
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Fable, JEAN DE LA FONTAINE, 
"L'ASTROLOGUE QUI SE LAISSE TOMBER DANS UN PUITS"  Livre II, 13

 
L'astrologue qui se laisse tomber dans un puits (*)


        Un Astrologue un jour se laissa choir
        Au fond d'un puits. On lui dit : Pauvre bête,
        Tandis qu'à peine à tes pieds tu peux voir,
        Penses-tu lire au-dessus de ta tête (1)?

Cette aventure en soi, sans aller plus avant,
Peut servir de leçon à la plupart des hommes.
Parmi ce que de gens sur la terre nous sommes,
            Il en est peu qui fort souvent
            Ne se plaisent d'entendre dire
Qu'au Livre du Destin les mortels peuvent lire.
Mais ce Livre qu'Homère et les siens ont chanté,
Qu'est-ce, que le hasard parmi l'Antiquité,
            Et parmi nous la Providence ?
        Or du hasard il n'est point de science (2) :
            S'il en était, on aurait tort
De l'appeler hasard, ni fortune, ni sort,
            Toutes choses très incertaines.
            Quant aux volontés souveraines
De celui qui fait tout, et rien qu'avec dessein,
Qui les sait, que lui seul ? Comment lire en son sein ?
Aurait-il imprimé sur le front des étoiles
Ce que la nuit des temps enferme dans ses voiles ?
A quelle utilité ? Pour exercer l'esprit
De ceux qui de la sphère et du globe ont écrit ?
Pour nous faire éviter des maux inévitables ?
Nous rendre dans les biens de plaisir incapables ?
Et causant du dégoût pour ces biens prévenus (3),
Les convertir en maux devant (4) qu'ils soient venus ?
C'est erreur, ou plutôt c'est crime de le croire.
Le firmament se meut ; les astres font leur cours,
            Le soleil nous luit tous les jours,
Tous les jours sa clarté succède à l'ombre noire,
Sans que nous en puissions autre chose inférer
Que la nécessité de luire et d'éclairer,
D'amener les saisons, de mûrir les semences,
De verser sur les corps certaines influences.
Du reste, en quoi répond au sort toujours divers
Ce train toujours égal dont marche l'univers ?
            Charlatans, faiseurs d'horoscope,
        Quittez les Cours des Princes de l'Europe ;
Emmenez avec vous les souffleurs tout d'un temps.
Vous ne méritez pas plus de foi que ces gens.
Je m'emporte un peu trop ; revenons à l'histoire
De ce Spéculateur (5) qui fut contraint de boire.
Outre la vanité de son art mensonger,
C'est l'image de ceux qui bâillent (6) aux chimères
            Cependant qu'ils sont en danger,
            Soit pour eux, soit pour leurs affaires.

Le titre de la fable évoque Thalès de Milet (-625 ; -547)
philosophe ayant étudié l'astronomie, qui tombe dans un trou ouvert sous ses pieds parce qu'il regarde les "choses du ciel".
La fable en tant que telle est assez réduite, et fait place rapidement à une profonde réflexion de l'auteur.
L'astrologie passionne les esprits au XVIIème siècle, le mot "charlatans" évoque peut-être la médecine fondée sur les partisans de la considération du corps humain comme la réduction de l'univers ou auquel il correspond dans ses diverses parties.
"faiseurs d'horoscope" : on avait fait l'horoscope de Louis XIV à sa naissance...
Le "souffleur" est à la recherche de la pierre philosophale : cette substance qui transmute les métaux en or.
La Fontaine critique l'astrologie (et non l'astronomie...), la place que se donne l'homme par rapport à Dieu, et sépare les lois qui régissent l'Univers de ce qui peut arriver aux hommes.

 

 

Gravure de J.B. Oudry (1783)

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(*) Source : Ce n'est pas directement Ésope, mais Ésope en est le point de départ...

(1) au-dessus de tes possibilités
(2) La Fontaine affirme sa position que tout ce qui existe a une raison d'être, accessible à la raison...
(3) connus d'avance (biens : ce qui arrive d'heureux)
(4) avant
(5) observateur, celui qui examine.
Revenons à l'histoire de ce spéculateur (l'astrologue)
(6) verbe confondu avec bayer ou béer, veut dire ici : regarder avec étonnement

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